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2018-8-9 11:23

在线教育:需要慢热的互联网风口

专家投稿 原创作者: 韩依民 收藏 来自: 腾讯深网


身为最早涉足在线教育行业的人士之一,猿辅导创始人、CEO李勇深感在线教育行业的艰辛。

一年前,在猿辅导宣布获得新一轮融资后的媒体见面会上,回顾在线教育过去几年的发展状态,李勇不禁感叹,“确实很多投资机构都曾经有过一个伤心的投资在线教育的故事,很多机构都有过,大家都畅想过在线教育,但是确实一次次失望”。

在过去几年的互联网创投热潮中,在线教育是一个无法令人忽视,又迟迟未能结出硕果的行业,掘金在线教育的道路上,龚海燕三战三败的案例至今依然为人警醒,初期声势浩大继而黯然沉寂的100教育曾闹出不小风波。在这些为人所知的案例之外,还有诸多玩家投身其中却一无所获。

据不完全统计,2014年在线教育领域投融资主要涉及到了外语教育、K12教育、早期教育、IT教育、出国留学、职业教育、平台类等七类,合计投融资金额超过44亿元。但44亿资金砸入,最终能够冒出头的赢家却寥寥无几。

即便李勇创办的在线教育领域的明星公司猿辅导如今已探寻到稳定商业模式,但在创业初期,其也曾经历关闭粉笔网的低谷。正因如此,李勇发出“很多投资机构都曾经有过一个伤心的投资在线教育的故事”的感叹也就不足为奇。

不过这样的伤心故事似乎正在成为往事,今年以来,在线教育老牌公司沪江及新东方在线先后启动赴港IPO,与此同时,自去年起,行业内陆续有多起数亿美元的融资完成。

与之前的惨淡景象相比,在线教育似乎又一次成为了资本的宠儿,看上去,在线教育的风口似乎真的来了。

走出低谷

2017年年中开始,在线教育初创企业们开始了一轮隔空“竞赛”。

该年5月的最后一天,猿辅导对外宣布了由华平投资集团(Warburg Pincus)领投、腾讯公司跟投的1.2亿美元新一轮融资,消息发布的过程中,猿辅导对外强调,“这是目前K12 在线教育领域最大的一笔融资。”

这一记录很快被更年轻的VIPKID打破,2017年8月,VIPKID宣布完成2亿美元D轮融资,由红杉资本领投,腾讯公司战略投资,云锋基金、经纬创投、真格基金、ZTwo Capital等跟投。VIPKID对外强调,“这是迄今为止全球K12在线教育领域最大一笔融资”。

10个月后,VIPKID再次亲手打破了由自己创下的记录:2018年6月,VIPKID宣布完成5亿美元D+轮融资,由Coatue、腾讯公司、红杉资本中国基金、云锋基金共同领投。除此之外,掌门1对1、作业帮、嗨学网、作业盒子等公司也先后完成了数亿美元的新一轮融资。

融资之外,老牌在线教育公司们也终于迎来了收获时刻。7月3日晚,港交所披露了沪江的招股说明书;两周后,新东方在线也向港交所递交了招股说明书。

当下的热闹场景与三年前完全不同。

2015年8月,100教育突然爆出高管离职新闻,此时距其成立刚过去半年时间。顶着颠覆新东方和传统教育行业的光环,欢聚时代YY旗下100教育上线之初可谓声势浩大,更有雷军和李学凌为之站台,但是一年半时间过去,100教育却渐趋无闻。

100教育“颠覆新东方”的口号一度推动了国内教育行业在线化热潮。据称2014年国内在线教育投融资金额超过44亿元。不服输的龚海燕先后三次创业也是屡战屡败,而大力推行在互联网行业屡试不爽的免费模式,也未能帮助100教育真正打开在线教育行业市场。

外语培训、K12以及职业教育是在线教育的主流发展方向,低价曾是在线教育行业圈人的常用手段,但事实证明这一手段并不奏效。

除了龚海燕的三战三败以及100教育的黯然历程外,猿题库等工具类应用在聚集了大量用户却迟迟找不到变现途径的尴尬,以及平台类公司遭遇BAT入局的冲击,都限制着市场对在线教育行业的想象力。

多位在线教育行业人士表示,在线教育不是一个急得来的行业,教育的特点已经决定了在线教育不能完全采用互联网式的打法,需要兼顾教育的稳,与互联网的快,这本身就是一个挑战。与互联网的许多风口相比,在线教育显得尤为慢热,而在行业明星公司先后折戟的背景下,2015年之后,在线教育行业陷入低谷中。

但从创投数据来看,在线教育行业的风向已经转变。

去年下半年以来,在线教育领域的创投活跃,根据IT桔子提供的数据,2017年以来,共有533家初创教育公司成立,其中,接近半数已经拿到融资。2017年全年,完成C轮融资的在线教育创业公司共5家,而在2018年的前两个季度,已有11家在线教育公司完成了C轮融资。

C轮融资的密集发生,意味着资本重新树立了对在线教育行业的信心,而老牌公司陆续启动IPO,也让市场看到了在线教育产业孕育出成熟果子的希望。

沉寂两三年后,在线教育走出低谷,重新成为了受追捧的风口。

风口为何复活

VIPKID的示范效应,被部分分析人士看做在线教育热度再起的重要催化剂。

成立于2013年的VIPKID以外教线上一对一教学模式起家并立足,在过去五年内,VIPKID快速完成了七轮融资,2017年7月,VIPKID的单月营收突破4亿元,1-7月的营收总和超过20亿元,与上年同期相比增长十倍,其2017年的营收预期也被调升至50亿。

根据其近日公布的数据,截至目前,VIPKID付费小学员数量突破50万,每日课程数量超过18万节,每日上课总时长达450万分钟。VIPKID已经成为在线教育领域当之无愧的独角兽,这一案例更广泛的现实意义在于,其在慢热的在线教育行业,实现了快速增长。

在VIPKID的示范作用下,近两年,有更多玩家加入了线上外教教学模式大战,其中,主打小班教学的魔力耳朵在今年7月完成了1.2亿人民币A轮融资,同月,在线少儿英语学习平台“鲸鱼小班”完成了千万美元级别的A轮融资。

尽管VIPKID是当下在线教育行业当之无愧的明星公司,但将去年以来的在线教育二次热潮归结于它所带来的鲶鱼效应并不全面。事实上,在去年6月接受采访时,李勇便认为在线教育的风口现在真的已经来临。核心因素是,在线教育行业有了规模化收入、有了成熟产品。

在线课程是猿辅导们获得营收的重要途径,与猿辅导有直接竞争关系的作业帮,目前主要营收来源同样是在线课程二者的发展轨迹类似:通过拍照搜题类工具获取用户,进而通过研发相应课程,建立稳定的商业模式。

从某种意义上说,猿辅导与作业帮从去年开始陆续获得新一轮大额融资并非偶然现象。在线教育是一个公认的慢行业,师资积累、教研研发都需要时间的沉淀和打磨,纯线上课程与线下授课方式也存在巨大差别,怎样让老师与学生间有效互动,吸引学生的注意力也是需要探索的问题。

李勇去年接受采访时介绍,虽然从成立之初便瞄准了K12领域,但猿辅导团队建成为规模用户所接受的深度在线教辅产品,也历经了五年时间。

“我现在可以说基本的在线辅导模式已经成形。在K-12领域,我们的猿辅导已经是一个可推广的产品。5年前是完全没有人能够这么说。”

打磨教研产品是如今在线教育公司能够建立起健康商业模式的核心,根据VIPKID创始人、CEO米雯娟的介绍,“当时我们花了一年半的时间来打磨产品,我们让投资人的小孩来体验,前四个学生中有三个都是投资人的孩子,也跟一些实验班的家长沟通。”从结果来看,VIPKID彼时打磨产品的决定为之后面临的竞争奠定了良好基础。

整体上,经过过去几年的磨合,互联网与教育产业在一系列探索中,逐渐找到了如何把教育的本质需求与互联网的特点、方式结合起来的方式,而解法的寻得,让一度沉寂的在线教育风口,得以复活。